La dernière entreprise de haute couture du designer Bernard Chandran embrasse des designs saisissants pour hommes

La dernière entreprise de haute couture du designer Bernard Chandran embrasse des designs saisissants pour hommes
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La main tendue vers la veste swish vert foncé avec revers brodé dans la vitrine de la Figure n'était pas aussi jeune qu'on pourrait s'y attendre.

«C'était un gentleman plus âgé. Je ne pouvais pas le croire, mais je suppose que c'est vrai – les hommes malaisiens sont prêts pour cela », explique Datuk Seri Bernard Chandran à propos de sa nouvelle boutique de prêt-à-porter et de vêtements pour hommes sur mesure.

La figure occupe un coin au sein de Fahrenheit 88 centre commercial à Bukit Bintang, Kuala Lumpur. L'atelier éponyme de Chandran est situé dans les mêmes locaux, paradis des fantasmes vestimentaires féminins. La nouvelle entreprise, bien que résolument masculine, suggère une appréciation similaire de la couleur, de la texture et du sens de l'aventure.

«J'ai toujours imaginé ouvrir un magasin pour hommes, car un pourcentage de nos créations chaque année s'adresse à ce segment. Cependant, l'équipe travaillant sur les vêtements était nos créateurs de vêtements pour femmes. Je voulais un atelier entièrement dédié aux hommes, de la couture à l'expérience client », poursuit le couturier.

L'occasion se présente lorsque T C Wong confie que son entreprise de couture, Fashion Figure, est à vendre. Depuis son implantation à Bukit Bintang en 1976, il s'était forgé une réputation pour la coupe précise de ses costumes classiques. Chandran s'émerveillait du savoir-faire méticuleux affiché dans ses fenêtres, s'approchant même du propriétaire pour discuter de la possibilité de collaborations, mais les tailleurs n'étaient pas aussi audacieux qu'il l'aurait souhaité.

«Ils avaient l'habitude de faire la même chose un an après année », dit-il. «Je pensais que si je possédais l'entreprise un jour, je pourrais changer leur jeu. M. Wong a ensuite mentionné que son fils n'était pas intéressé par l'entreprise et qu'il cherchait à vendre. J'ai repris toute l'équipe. Ils travaillent aux côtés de l'unité de couture de l'atelier Bernard Chandran. C’est un mariage – nos créateurs de vêtements pour femmes excellent dans l’embellissement et la broderie, et ils les aident dans les collections pour hommes. Je voulais repousser les limites de la figure [he retained the original name as a tribute to its legacy] parce que, je vous le dis, les hommes sont prêts pour cela, pour l'impression, pour la couleur, pour l'embellissement. »

Juste quelques mois dans l'entreprise et sa prédiction semble avoir été prouvé précis. Des hommes de toutes origines entrent dans la boutique, séduits par les designs saisissants et rassurés par le service amical et expert. Chandran prévoyait que les novices seraient intimidés par l'éventail de choix qui s'offrait à eux et accordait la priorité à la formation du personnel à cet égard.

«Vous savez ce que j'ai réalisé? Beaucoup d'hommes n'osent pas entrer dans un magasin et essayer cinq ou dix vestes ou plus pour comprendre la coupe, la silhouette, ce qui leur convient », dit-il. «Peu de magasins offrent de véritables conseils ou des commentaires honnêtes. Ils vous permettent de mettre n'importe quelle veste et quelqu'un dit gentil, gentil, gentil parce qu'ils sont formés pour vendre, vendre, vendre. Mais ce n'est pas comme ça que ça fonctionne. Je veux que tout le monde soit à l'aise ici et sache que nous travaillerons en étroite collaboration avec eux pour trouver quelque chose de flatteur. L'intérieur du magasin est très contemporain; il inspire confiance que tout ici est fait avec goût, masculin et moderne. »

L'uniformité doit être abhorrée, poursuit-il, en la comparant aux codes du gouvernement ou des codes vestimentaires des banques d'il y a des décennies. La mode doit avoir l'air agréable, être explorée et célébrée, conçue pour et destinée à l'individu. Les vestes sont entièrement doublées et finies, tandis que les chemises blanches sont brodées de motifs blancs tels que des plumes. Les vêtements juxtaposent des textures rarement vues ensemble et utilisent un peu plus de couleurs et d'embellissements que les clients. Mais que le style soit sportif ou vintage, l'esthétique générale est classique.

"Nous ne voulons pas effrayer les hommes, vous savez. Nous ne voulons pas qu’ils voient le nom de Bernard Chandran et pensent que ce sera flamboyant et bruyant. Ce sont des vêtements classiques avec une touche. Beaucoup d'hommes ne croiraient pas pouvoir retirer un gros revers, un ourlet plus court ou une taille légèrement pincée. Nos noeuds papillon sont en organza. Lorsque les clients entendent cela, ils pensent immédiatement au féminin, mais ceux-ci sont crus et donnent une impression d'esprit et de sex-appeal. Je veux juste qu'ils essayent, expérimentent. Nous allons progressivement introduire des idées plus audacieuses au fur et à mesure que nos clients grandissent à nos côtés, mais pour l'instant, ceux qui cherchent à pimenter les choses peuvent engager notre service sur mesure pour donner de la personnalité à leur garde-robe. »

palette d'inspiration. «Lorsque je crée des vêtements pour femmes, je pense à ma femme et aux différentes étapes de sa vie, ou à des muses comme Cate Blanchett. Ils n'ont pas à être conventionnellement beaux, mais leurs esprits sont beaux. Pour les hommes, je pense à ce que j'aimerais porter, puis je le modifie pour le grand public. Cette réalité vient d'un mélange d'inspirations, d'Ewan McGregor aux célébrités ou clients locaux. Je regarderais un design et je me demanderais comment le modifier en fonction d'une muse spécifique. Et parce que nous concevons pour de vraies personnes, une variété de proportions sont envisagées, telles que des tailles plus grandes ou des estomacs. »

Bien que des combinaisons et des accessoires complets soient disponibles, ces premiers jours, l'accent est mis sur la veste parfaite. Les collections se composent de Figure Fashion pour des designs tendance, Vintage pour des coupes et des styles rétro originaux, Sports, Classic et Tradition. Les crochets en satin par les étiquettes dans le col intérieur des vestes sont codés par couleur pour identifier chaque collection pour une référence facile.

Chandran associe des informations avec la facilité d'un vétéran et l'enthousiasme d'un stagiaire. C'est ce charmant mélange d'expertise et de passion qui le pousse à explorer sans cesse de nouveaux horizons. Après tout, son incursion dans la mode à la maison a été déclenchée par le même incendie: il y a près de trente ans, un ami australien de passage en Malaisie a déclaré que les femmes locales s'habillaient toutes de la même façon, portant peut-être des imprimés différents, mais dans des tenues similaires.

«J'ai pris ce commentaire personnellement et j'ai été légèrement offensé. Je suis revenu de Paris, où j'étudiais la mode, en 1994 et j'ai commencé à travailler sur ma première collection baju kurung . J'ai utilisé six ou huit mètres de tissu sur des kebayas pour créer des jupes qui balayaient le sol. Les gens pensaient que j'étais fou, mais en quelques années seulement, les goûts de nos clients ont évolué et sont devenus plus audacieux », dit-il.

« J'ai également lancé le défilé de mode annuel Petang Raya en 2006 après des années de présentation uniquement aux Fashion Weeks en Europe seulement pour réaliser qu'il n'y avait rien de local pour Hari Raya, une saison où tout le monde attend avec impatience de nouveaux vêtements. Nous concevons des collections dédiées à l'événement chaque année, et nous avons eu beaucoup de plaisir à introduire plus de volume, des kebayas avec un pantalon, des hommes jumelant leur samping un pantalon et songkok avec des t-shirts. Si vous voulez que les gens apprécient la culture dans la mode, vous devez la moderniser. »

Ce même raisonnement pragmatique résonne dans la plupart de ses philosophies commerciales et de la mode, de la tarification au style. Chez Figure, par exemple, les costumes commencent à 2 500 RM et les vestes dont le coût de broderie est inférieur à 10 000 RM permettent à un public plus large de les apprécier. Grâce à l'option sur mesure, le total de la facture peut augmenter astronomiquement, en fonction de l'extravagance ressentie. Bien que la qualité et la personnalisation aient un prix, Chandran comprend les aspects économiques d'une garde-robe et est franc quant à l'aspect pratique.

"Personne ne veut dépenser de l'argent pour une tenue et la porter quelques fois seulement avant qu'elle ne se démode". dit. «L'approche que nous avons adoptée dans les vêtements pour femmes et nos collections Petang Raya s'applique également ici: prenez une tenue, décomposez-la et remodelez-la pour maximiser l'achat. Ou s'il s'agit d'un seul élément, trouvez des moyens de mélanger et assortir. Dites, vous avez acheté un costume de dîner. Associez la veste avec un joli T-shirt, un jean et de bonnes chaussures. Rock cette veste – vous avez payé, disons, RM3,000 pour cela; ne vous contentez pas de le porter une fois par an. Rincez et répétez de différentes manières. Si vous avez investi dans un pantalon en satin, portez-le avec une veste en cuir pour un look jeune pour un cocktail. Si vous portez suffisamment de vêtements, vous ne vous sentirez pas mal de les remplacer par des choix plus élégants ou adaptés à l'avenir. »

Bien que sa clientèle comprenne généralement des personnes bien nanties, ses marques ambitieuses attirent les curieux passants. Chandran reconnaît qu'ils peuvent être intimidés par les intérieurs chics et les étiquettes de prix, et insiste pour que le personnel traite tout le monde qui entre. Un passionné d'aujourd'hui pourrait être un client demain simplement parce que sa première rencontre avec la marque a été agréable, dit-il.

«La silhouette ne ressemble à aucune boutique de vêtements pour hommes en ce moment, c'est pourquoi elle attire l'attention. Mais croyez-moi, dans cinq ans, ce sera courant. Il est nécessaire que tout le monde dans l'entreprise repousse les limites et mette à jour sa production. Je le veux », affirme-t-il. «Lorsque nous avons lancé Petang Raya, nous l'avons dirigé seul pendant six ou sept ans avant que d'autres ne nous rejoignent. Nous avons maintenant plus de 20 designers participants. C'est bien car cela propulse le marché, galvanise les grandes marques et les labels indépendants pour essayer de nouvelles choses. Certaines entreprises travaillent avec les mêmes fournisseurs sur les mêmes modèles pendant des années car elles pensent qu'il est trop ma fan [troublesome in Cantonese] pour innover ou collaborer. C’est facile pour moi maintenant, avec tout notre talent sous le même toit, mais il faut commencer par vouloir sortir de la zone de confort. Cette motivation fait partie de notre ADN. Le changement me garde jeune, maintient l'industrie en vie. La figure n'est pas une menace; c'est une saine concurrence. »

Mis à part les décisions commerciales, en fin de compte, c'est toujours le frisson de la mode qui lui fait garder le cap. «J'aime bien paraître; ça me fait du bien, et vice versa. Lorsque vous êtes sur le point de vous marier, vous investissez tant de temps et d’efforts à rechercher le meilleur de cette affaire unique. Et ça fait du bien, tu sais? Pourquoi ne ressentez-vous pas ce sentiment de mariage tous les jours? Je me réveille et organise mon propre couronnement tous les matins. Je dis couronnement parce que je mets des bijoux, une belle tenue, de bonnes chaussures. J'en fais une occasion. Quand je me sens bien et que je parais bien, je me prépare à passer une bonne journée. "

Cet article a été publié pour la première fois le 20 avril 2020 dans The Edge Malaysia.



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